Groningen Nieuws & Achtergrond Politiek

‘Iedereen voelt wel aan dat deze belasting niet meer uit te leggen is’

Groningse gemeenteraad stemt binnenkort over de afschaffing van de eeuwenoude hondenbelasting

In de Groningse gemeenteraad gaat binnenkort verder vergaderd worden over de toekomst van de hondenbelasting. De houdbaarheid van deze belasting staat al jaren ter discussie en is door een burgerinitiatief nu opnieuw onder de aandacht gebracht. 

‘Afschaffen’, zegt Peter Olive (51) zodra het woord ‘hondenbelasting’ valt. Hij staat bij de hondenspeeltuin die sinds ruim een jaar in het Groningse Stadspark is geopend. Zijn berner sennenhonden hebben ondertussen hun kans gegrepen om een duik in de vijver te nemen. Met een schuin oog op zijn viervoeters gaat Olive verder: ‘de gemeente doet voor dat geld helemaal niks voor de honden. Geen extra prullenbakken, hondenzakjes of dat ze zoals in Utrecht poep opruimen met poepzuigers.’ 

De hondenbelasting is ontstaan in de middeleeuwen om het aantal zwerfhonden en de verspreiding van hondsdolheid tegen te gaan. Tegenwoordig dient het niet meer die functie, maar is het vooral een middel voor gemeenten om inkomsten te werven. Al een aantal jaar wordt er in Groningen gediscussieerd over de houdbaarheid van deze belasting. Onder druk van Facebookgroepen als ‘Hondvriendelijk Groningen’ en ‘Hondenbelasting, weg ermee’ en andere initiatieven is het nu opnieuw een agendapunt voor de gemeenteraad. Uit het eerdere debat op 16 juni kwam nog geen besluit. Op 7 juli zullen de partijen die van de belasting af willen met voorstellen moeten komen van hoe de inkomstenderving moet worden opgevangen en gaat de gemeenteraad stemmen over of en hoe het verder gaat met de hondenbelasting. 

De hondenbelasting diende vroeger ook als een soort transportbelasting, aangezien honden werden gebruikt als lastdieren en de hondenkar als transportmiddel. Foto: Wikipedia.

Inmiddels heeft Olive gezelschap gekregen van een ander hondenbaasje. André Nijdam (56) hoort waar het over gaat en mengt zich in het gesprek: ‘ze zijn er toch mee bezig, dat het eraf gaat?’ Nijdam vindt het bedrag dat hij voor zijn huisdier betaalt, ruim 130 euro voor één hond, veel te hoog. ‘Ik zou best iets voor de hond willen betalen, zoals voor een parkje als hier dat ze best goed hebben aangelegd. Maar dan een aanvaardbaar bedrag: een tientje per jaar ofzo, misschien 20 euro.’ 

Volgens Stieneke van Heerikhuizen denken de meeste hondenbezitters in Groningen er hetzelfde over als Olive en Nijdam. Ze is voorzitter van de vereniging Hondvriendelijk Groningen, een vereniging met inmiddels ruim 800 leden die is opgericht uit protest tegen het huidige hondenbeleid van de stad. Volgens haar ziet de Groningse hondenbezitter maar weinig terug voor het grote bedrag wat ze jaarlijks afstaan. 

Dit komt omdat de hondenbelasting een algemene belasting is, en geen zogeheten bestemmingsheffing. Het bedrag wordt besteed aan algemene middelen en de gemeente hoeft het geld dus niet als tegenprestatie uit te geven aan faciliteiten voor honden. Volgens beleidsmedewerker belastingen van de gemeente Groningen, Adrian Hagemans, wordt desondanks wel een deel besteed aan het hondenbeleid. ‘Dat is 140 duizend euro. En dan heb je het over de kosten voor de losloopveldjes waar je hond vrij mag rondlopen en de kosten voor de handhaving, bijvoorbeeld voor het controleren of een hond is aangelijnd.’

Tegenover die uitgaven staan de bijna tien keer zo hoge inkomsten: de hondenbelasting levert de gemeente zo’n 1,2 miljoen euro per jaar op. In combinatie met de volgens Hagemans ‘niet zo rooskleurige financiële situatie’ van de gemeente maakt dat de stap om deze belasting af te schaffen een forse is voor de gemeente. Hagemans: ‘het college van burgemeester en wethouders zegt dan ook: we kunnen dit bedrag niet missen.’

Niet alleen de hoogte van de belasting zorgt voor scheve gezichten, de onderlinge verschillen tussen gemeenten leveren ook vreemde situaties op. De gemeente Groningen hanteert de hoogste tarieven van Nederland: voor de eerste hond betaalt men in 2021 133 euro, voor de tweede hond 198 euro en voor iedere hond die daar nog bijkomt moet 268 euro worden afgetikt. Daartegenover kiest bijna de helft van alle Nederlandse gemeenten er inmiddels voor om helemaal geen hondenbelasting te heffen. Olive: ‘Eelderwolde is één kilometer van mijn huis af. Ik betaal 130 euro en zij betalen niks.’ Van Heerikhuizen van Hondvriendelijk Groningen vult aan dat er nu ook een voorstel ligt om Haren en Ten Boer een dispensatie te geven voor de hondenbelasting, omdat inwoners van deze voormalige gemeenten sinds de gemeentelijke herindeling van 2019 ook ineens hondenbelasting moesten gaan betalen. ‘Merkwaardig’ noemt Van Heerikhuizen het. 

Hagemans laat in het midden of hij vindt dat bij deze belasting de hondenbezitter onevenredig wordt belast. ‘Een ongelijke verdeling? Er zijn nu eenmaal belastingen die niet door iedereen betaald hoeven worden. Toeristenbelasting is alleen voor toeristen, hondenbelasting alleen voor hondeneigenaren. Het is aan de gemeente om de keuze te maken of het deze belastingen heft. Op 7 juli moeten de partijen in de gemeenteraad die er vanaf willen met concrete voorstellen komen en dan zal de gemeenteraad stemmen over hoe het met de hondenbelasting verdergaat, of niet.’

Van Heerikhuizen wijst erop dat er ook andere keuzes kunnen worden gemaakt. Grote steden als Amsterdam en Rotterdam hebben in de laatste vijf jaar afscheid genomen van de belasting en ter compensatie de onroerendezaakbelasting (OZB) verhoogd. ‘Dan worden de lasten gelijkmatiger verdeeld. Ik denk dat iedereen wel aanvoelt dat deze hondenbelasting niet meer is uit te leggen.’ Ook in de Groningse gemeenteraad lijken steeds meer partijen voorstander te zijn van afschaffing. Hierover heeft de SP-fractie zich al uitgesproken. 

Ook in de Tweede Kamer is recent nog over de hondenbelasting gesproken. Hondeneigenaar Gary Yanover zette met zijn burgerinitiatief het onderwerp op de landelijke politieke agenda. In de gemeentewet is bepaald welke belastingen een gemeente mag heffen. Omdat er alleen een belasting voor honden in deze wet staat en bijvoorbeeld geen belasting voor katten, is de hond het enige huisdier dat momenteel kan worden belast. RTL Nieuws berichtte dat een meerderheid van de Tweede Kamer af zou willen van deze ‘blaftaks’. Op termijn zou dit dus kunnen resulteren in een aanpassing van deze gemeentewet. Hagemans: ‘Als het Rijk zou zeggen: ‘wij compenseren de wegvallende inkomsten’, dan zou er geen reden zijn om de hondenbelasting nog te handhaven. Maar dat is het punt hè, het levert de gemeente nog steeds een aanzienlijk bedrag op.’

In het Stadspark lijkt het duidelijk te zijn dat de Groningse hondenbezitter een afschaffing zou toejuichen. Olive: ‘ik vind die belasting gewoon onzin.’ Er is inmiddels nog een mevrouw bij het groepje hondenbaasjes komen staan en zij legt de vinger op de zere plek: ‘ik woon in Drenthe en betaal niks. Ja, wie gaat er dan ook in Groningen wonen…’ Nijdam: ‘wacht maar tot we jullie overnemen.’ 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: