Studentenleven

Van de Franse kust naar Groningse Hamburgervijver

© Maarten Siepel

GRONINGEN – Mooi weer, strand, croissantjes en baguettes. Zo had student Nikki Janssen (21) haar uitwisselingsperiode in Frankrijk voorgesteld. Echter gooide corona roet in het eten. Nu volgt ze vanuit haar woonkamer in Groningen online lessen aan de Université de Nantes.

Tijdens de studententijd krijgen veel studenten de kans om een periode in het buitenland door te brengen aan een andere onderwijsinstelling. Dat gold ook voor Nikki Janssen, derdejaarsstudent International Business aan de Rijksuniversiteit Groningen. Door de coronapandemie was dit niet meer mogelijk. In eerste instantie had Nikki ‘toevallig’ haar ogen gericht op een studieperiode in Zuid-Korea. ‘In februari wist ik niet zo goed wat ik moest gaan kiezen. Mijn cijfers waren in ieder geval goed genoeg om een universiteit buiten Europa te zoeken. Ik stelde mijn keuze steeds meer uit richting de deadline. Ondertussen waren mijn ouders op vakantie terwijl mijn zusje in het ziekenhuis belandde. Door die stress besloot ik pas op de laatste dag om naar Zuid-Korea te gaan. Ik zat in het ziekenhuis met mijn moeder voor de laptop en begon universiteiten weg te strepen. De universiteit van Seoul sprak mij aan en ik besloot snel voor de deadline die keuze in te vullen.’

In maart kreeg het coronavirus voet aan de grond in Nederland. Nikki begon steeds meer te twijfelen over haar keuze. ‘In de beginperiode van corona was er veel onzekerheid. Ik zag doemscenario’s voor mij waarbij ik in een lockdown terecht zou komen aan de andere kant van de wereld. Daarom besloot ik om mijn plek in Zuid-Korea op te geven voor een uitwisseling naar Nantes, Frankrijk. Als ik daar vast zou komen te zitten, kon ik tenminste nog de grens overlopen richting Nederland,’ grapt de student. Wel vindt ze het jammer dat ze Zuid-Korea heeft moeten opgeven. ‘Het leek mij interessant om in een totaal andere cultuur te leven en veel internationale mensen te leren kennen. Ook was het de bedoeling dat ik na mijn studieperiode verder door Azië zou gaan reizen.’

Toen het bericht werd ontvangen dat de 21-jarige student naar Nantes mocht, hield ze even hoop op een uitwisseling. Helaas bleek al gauw dat het onderwijs online zou plaatsvinden. ‘Veel medestudenten zijn nu een minor aan het doen aan de eigen universiteit. Ik had echter mijn keuze voor Frankrijk al gemaakt en het leek mij leuk om toch nog een klein beetje het idee te hebben van het studeren in het buitenland, ook al moet ik al mijn vakken volgen via internet.

Student Nikki Janssen (21) is genoodzaakt om haar studie in Frankrijk te volgen in Groningen. © Maarten Siepel

Het googlen van mooie plaatjes van Nantes maakte Nikki verdrietig en de universiteit van Nantes legde ook nog een vinger op de zere plek. ‘Ik kreeg van tevoren documenten van de Université de Nantes met allerlei informatie. Het ging onder andere over de stad, de accomodatie, waar je moet eten en transport. Dat deed pijn, want het enthousiasme werd daardoor alleen nog maar groter.’

Ondanks dat er niet in Frankrijk gestudeerd kan worden, heeft Nikki het wel naar haar zin ‘in Frankrijk’. ‘Het is natuurlijk lastig om geheel online mensen te leren kennen. Toch heb ik via WhatsApp veel contacten met mensen uit andere landen als Uruguay en Canada. Met hen kan je je ervaringen delen en heb je toch nog een leuke tijd.’ Wel heeft het coronavirus invloed op het studieprogramma. ‘Ik moet nu acht vakken in twee maanden voltooien. Dat betekent dat ik per week een vak afrond. Hierbij zitten veel opdrachten en aan het eind van elke week een presentatie of een tentamen. Het is heel druk, maar gelukkig is het niveau prima te doen. Ook krijg ik les van docenten uit de Verenigde Staten, Ierland en Frankrijk zelf. Het is niet wat ik ervan gehoopt had, maar ik voel mij toch nog een beetje een uitwisselingsstudent.’

Een reis vanuit Nantes naar de zee zit er dus voor Nikki niet in. ‘Het uitzicht is veranderd van de Franse kust naar de Hamburgervijver.’

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: