Buitenland Studentenleven

Een buitenlandverblijf als student tijdens Corona? ‘Je moet je wel flexibel opstellen’

Groningen – Een verblijf in het buitenland is voor veel studenten dé gedroomde afsluiting van hun studie. Door Corona zien veel van hen die droom in duigen vallen. Grenzen zijn gesloten en veel onderwijs is online. Kristan Otten (25) verruilde toch Nederland voor Chili voor zijn onderzoeksproject.

‘Het was een hel,’ lacht Otten over de procedure voorafgaand aan zijn reis. ‘Maar ik ben erg koppig.’ Vanwege Corona hield Chili de grens lang gesloten. ‘Op een gegeven moment kreeg ik wel groen licht om aan de visumprocedure te beginnen, dan zou ik direct een stempel krijgen als ze open gingen.’ Hij moet daarvoor via brieven van professoren een uitzonderingspositie zien te regelen, maar al snel besluit Chili de grenzen volledig te openen. Even lijkt het alsof niets de 25-jarige student meer in de weg staat. ‘Toen veranderde de visumprocedure ineens en moest ik naar het consulaat.’ Otten is de tweede die op die manier op het consulaat moet verschijnen. Hij is nu dichtbij het bemachtigen van zijn visum. ‘Toen kwam de lockdown in Nederland en ik had nog maar één stempel nodig.´ Otten weet uiteindelijk toch de laatste stempel te bemachtigen en vertrekt na een proces van meerdere maanden naar Santiago, Chili.

In Santiago gaat hij meewerken aan een onderzoeksproject voor zijn master. Op de vraag of hij daar nu helemaal voor naar Chili moest, denkt hij even na. ‘Ik wilde sowieso graag naar het buitenland, want ik had dat in mijn bachelor wel een beetje gemist.’ Hij zag veel mensen van zijn studentenvereniging ook in het buitenland studeren. ‘Toen dacht ik: straks ben ik de enige die dat niet gedaan heeft, een dikke sukkel.’ Een buitenlandverblijf is niet eenvoudig vanwege Corona, maar ook in Nederland was het moeilijk om een plek te vinden. ‘In Nederland waren er eigenlijk niet zoveel opties, veel onderzoeksprojecten waren stilgelegd.’ Tot aan de zomer kon hij niet in Nederland in de slag, maar ook na de zomer werden de projecten weer stilgelegd door de huidige lockdown. Daarnaast schreef hij in het voorjaar van vorig jaar een essay dat veel te maken had met wat er in Chili werd onderzocht.  ‘Er zaten gewoon echt wel voordelen aan naar Chili gaan.’  Uiteindelijk was het ook een kwestie van verzonken kosten. ‘Je hebt er dan al zoveel in geïnvesteerd, dan wil je ook dat het goedkomt.’

Otten vertrekt uiteindelijk in januari naar Chili. De moeilijkheden houden echter niet op bij het regelen van een visum. Bij aankomst in Santiago kent Otten slechts twee mensen: zijn professor en een supervisor van het onderzoek. Hij kan echter nog niet direct aan de slag, maar moet eerst twee weken lang in quarantaine. ‘Ik ben wel een beetje naar buiten geweest hoor,’ vertrouwt Otten me toe. ‘Ik had niet echt zin om mijn huurbaas te vragen om boodschappen voor me te doen en een lijstje mee te geven.’ Hij lacht. ‘Ik weet helemaal niet wat ze hier hebben in de supermarkt, wat moet ik uberhaupt op dat lijstje zetten.’ Voor de rest was Otten alleen. ‘Ik verwachtte huisgenoten te hebben, maar die waren er niet.’

Otten heeft nog maar weinig van Santiago gezien door de verplichte quarantaine. Bron: C.D. Otten

Inmiddels is de laatste dag van zijn quarantaine aangebroken en hij staat te popelen om eindelijk echt naar buiten te kunnen. Afgelopen maandag plaatste hij daarom een oproepje in een Facebookgroep met Chileense studenten. Tientallen vriendschapsverzoeken, bijna honderd reacties en meer dan zeshonderd likes volgen na zijn bericht waarin hij zegt ‘waarschijnlijk de enige Nederlander op uitwisseling’ en dus ‘super sad and lonely’ te zijn. De vele reacties voelen als ‘een heel warm welkom’, zegt Otten.

Of hij ook daadwerklijk gaat afspreken met de mensen die op zijn bericht gereageerd hebben? ‘Ja zeker wel. Er zat een meisje bij die op haar zestiende in Zwolle woonde, dus misschien kan zij mij Spaans leren. En ik haar helpen met Nederlands.’ En zo zijn er nog wel meer mensen die Otten graag wil ontmoeten. Een huis vol mannelijke studenten nodigde hem uit om langs te komen en een ander meisje wil hem meenemen op de protesttour langs alle locaties van protesten van het afgelopen jaar. ‘Dat staat gescheduled voor vrijdag.’ Tientallen mensen boden aan hem onder hun vleugels te nemen. ‘Het leek wel een soort Tinder op een gegeven moment.’

Het bericht dat Otten plaatste in de Facebookgroep met Chileense studenten

Hij ziet het als een warm welkom, maar kijkt ook erg uit om eindelijk op het lab aan de slag te kunnen op het laboratorium. ‘Ik help ze een aantal maanden online, bijvoorbeeld met filmpjes, maar dat is een beetje hersenloos werk.’ Het project waar Otten aan meewerkt doet onderzoek naar apicale constrictie. Het onderzoek focust zich op zich ontwikkelende zebravisjes, maar het idee is dat de apicale constrictie ook de eerste stap van uitzaaiing is bij kanker. Otten hoopt dat hij in het laboratorium iets interessants kan ontdekken. ‘Maar aan de andere kant is het ook gewoon mijn studie afmaken.’

Otten kijkt er ook erg naar uit de rest van het land te verkennen. Ook daarvoor kreeg hij nog wat nuttige tips op zijn oproep op Facebook. ‘Ik ben heel erg wit, dus dan ben je hier een gringo. Dan val je wel op en daar moet je in sommige wijken mee uitkijken.’ Otten maakt dankbaar gebruik van de kennis van de Chileense studenten. ‘Ik vroeg of ik in mijn eentje kon hitchhiken of dat ik dan dood zou gaan.’ Aangezien de studenten dat laatste als een reeële optie zagen, is hij nu van plan een auto huren en iemand mee te nemen.

Je flexibel opstellen, dat is waar het volgens Otten vooral om draait als je nu stage wil lopen in het buitenland.  ‘Er is echt van alles nog mogelijk, alleen binnen andere kaders.’

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: